夏休み 2

  • 2018.08.20 Monday
  • 17:26

 わずかな夏休みも後半に。実家から戻ってきた妻子を素敵な場所へいざないましょう。

「蛇を見に行こう」。私の提案に家族3人は露骨に嫌な顔をしました。「蛇を見に行こう。蛇がイイだろう、夏休みだし」。家族は無言です。私はムキになり、さらに続けます。「有名な観光地どころや海外、そんなのは今どき自慢にもならない。子供達が今見るべきは『蛇』だ。オレも蛇は好きじゃない。けれども今のままじゃ蛇を見ないまま子供が成長してしまう。親の責任として『蛇』を見せておきたいのだ、この夏に」。やはり妻は無言です。しかし今度の「無言」は多分、私の親としての責任感に深く感動して、言葉が見つからないのでしょう。

 というわけで群馬は藪塚にある「ジャパンスネークセンター」へ向かいました。私は幼少の頃に従兄弟と共に訪れたのを最初に、これまで数回出向いている場所です。ここでは蛇を見るだけでなく、食することもできるのです。最初に来た時に、従兄弟に「ただの豚肉だ」と騙されて、マムシだかハブだかの揚げ物をそうとは知らないままに食べてしまいました。それなりの味でしたし、あとから「あれは蛇だ」と聞かされても「そうなのかぁ」くらいのものでした。後悔はありません。「あの味を家族にも味わってほしい」、そんな気持ちの道中です。ちなみに、「ジャパンスネークセンター」は「一般財団法人 日本蛇族学術研究所」という立派な研究所でもあるのです。蛇の生態やその毒、さらには血清の研究もしているらしいありがたい場所なのです。毒蛇にかまれたらここに訊け、ってなくらいのありがたい場所なのです。自分には無縁、などと思わないことです。毒蛇を飼っていて捨てちゃう奴がいるかもしれませんから。いつ、だれが、どこで、得体の知れない毒蛇に咬まれるか判らない世の中です。もしかしたら、もしもの時、そんな時が来たら、「一般財団法人 日本蛇族学術研究所」のありがたみを感じる事でしょう。それはともかく急ぎます、急ぐ理由がなくとも「ジャパンスネークセンター」へ急ぎます。家族はすでにげんなり、と思いきや何故か嬉しそうです。

 

              

 

              

 入場料を支払い、最初に見えてくるのが蛇の飼育場。コンクリートで出来た水のないプールを想像してください。そこに草木があり日よけがあり、数えきれないくらいの蛇がいるのです。ここに落ちたくない。誤って娘達が落ちたらかなりの覚悟で助けるが、妻だったら何もできない。無理。蛇嫌い。

 

              

 

              

                  ガーデニングじゃありませんよ、蛇プールです

                  見えないでしょうが沢山蛇がいます

                  暑い日だったので蛇さんは日陰に避難です

 

 

 さらに歩を進めると「毒蛇の採毒ショー」や「蛇のお食事ショー」等々が催されておりました。いくつもの建物があります。どれもがもちろん「蛇関連、それ以外はナシ」です。

 

              

 

              

                     ここには入る事すら家族は拒否しました

                     喰わず嫌いはイカンだろう

 

 

 ひときわ大きな棟に入ります。ここは大蛇の飼育室や蛇のはく製が展示され、「ニシキヘビを首に巻いて記念撮影ができる」場所でもあります。

 

              

 

              

                     「あぁ」、と言ってしまいます

 

 

 今度はもう少し小さな棟に入ります。ここが一番の見どころな気がします。主として「毒蛇」がみられるのです。

 

              

 

              

 

              

                     またもや「 あぁ」、と言ってしまいます

                     怖い

 

 

 なんだかんだで子供達も楽しそうです。「キャーキャー」と騒いでおります。夏休み明けに友人たちに自慢しなさい。ハワイに行ったような友人に自慢しなさい。「へぇーワイハに行ってきたのかー、アタシは『スネークセンター』に行ったけどね」と。「キングコブラ、素敵だったわー」と。

 

 つづく

 

 

 

 

 

 

              

 

              

 

 

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